失去华为芯片巨兽寒武纪如何冲击科创板

疫情没有让市场关上大门,又一家独角兽开始了上市的进程。

北京证监会官网2月28日晚间公布,2019年12月5日,中科寒武纪与中信证券签署A股上市辅导协议,将开启科创板发行上市的进程。

在过去的几轮融资中,国字号背景的投资方居多,寒武纪也被视为AI芯片的“国家队”。

2017年,华为推出了新一代移动处理器麒麟970,主打AI性能,其搭载的NPUIP,就是来自寒武纪;次年的麒麟980,依然选择了寒武纪合作,Mate10、Mate20、P20等旗舰机,均搭载了寒武纪的NPU,而这些机器的出货量都是千万级别的。

当日上午,记者来到汉阳归元寺,这里已是朱门紧闭,四周静悄悄。高高悬挂的寺院匾额和黄色围墙,在阳光的照耀下更显金碧辉煌。门口竖起了黄色的“不对外开放”告示牌,并有护栏进行隔离。透过旁边的护栏,灰白色建筑格调的寺内也是空无一人。

武汉市民张先生当天和其父亲步行来到归元寺,在马路上面对着归元寺悄悄地祈福。他说,每年春节期间家人都会来归元寺。今年为遏制新型冠状病毒感染的肺炎疫情蔓延,防止人群聚集出现感染,归元寺不对外开放,对此他表示非常理解,也并不觉得遗憾,以后可以经常来。

华为毫无疑问是大客户,也让市场对寒武纪前景有了一丝疑虑。为了打消这样的看法,这家创业公司就必须拿出过硬的技术实力。

得益于华为庞大的出货量,寒武纪也名利双收。

此外,除了华为,寒武纪也有很多有钱有实力的竞争对手,比如寒武纪的投资方之一阿里巴巴,就在2018年成立了“平头哥半导体有限公司”,整合了中天微系统有限公司(以下简称中天微)和达摩院自研芯片业务。

寒武纪目前采用的产品模式也是“授权+成品”两条腿走路,前者类似ARM,将AI芯片的IP授权给下游厂商,比如最知名的合作伙伴华为;后者则是寒武纪自己设计,找代工方生产后自行销售。

行业认为,华为是寒武纪最大的收入来源。

29日清晨,家住汉口的刘太婆戴着口罩将家中积攒一周的衣物、被褥拖到小区集中晾晒点,“难得的好天气,‘关了’几天了,今天把家里收拾收拾”。她的身边,几个“全副武装”的孩童正骑着滑板车在广场上穿行,沉寂多日的小区里,难得响起孩子们的欢笑声。

寒武纪是典型的“技术立业”。首席科学家、CEO陈云霁、陈天石兄弟均毕业于中国科技大学“少年班”,博士毕业于中科院计算所,博士期间,陈云霁的研究方向是芯片,陈天石主要做人工智能,人工智能加芯片,也就有了后来的寒武纪。

王敏告诉记者,待在家里的这段时间,看新闻、刷微博成为全家获取信息的主要来源。“‘封城’以后,全国各地的朋友打来电话问候,还有人从外地给我寄来一箱口罩。”王敏说,作为一名土生土长的武汉人,心疼武汉同时,也相信大家终究会恢复正常生活。

自21日武汉首例重症新型冠状病毒感染的肺炎患者出院,接连不断的治愈信息从武汉各大医疗机构传来。28日下午3时,武汉市肺科医院5名新型冠状病毒感染的肺炎患者经过治疗后康复出院,其中包括87岁高龄的李奶奶,确诊前她曾发生过心肌梗塞,经过治疗获得治愈。29日上午11时,武汉市金银潭医院门前,手捧鲜花的张女士激动不已,面对镜头她向所有病友喊出:“病毒并不可怕,一定要有信心!”

如你所见,排名前列的厂商,都是互联网巨头或是硬件大厂,对于寒武纪这样的“专才”,艾瑞曾在报告中揭示过一些可能存在的风险。

对此,陈天石在接受采访时表示,华为的达芬奇计划,我是看到外媒报道才知道的。但其实这件事是在意料之中:“如果华为这样有能力、有平台的巨头都不打算自研AI芯片,只能说明AI芯片还不够重要”。

1月29日,武汉晴空万里,清晨第一缕阳光一扫连日阴霾。

但是寒武纪随后的工商信息变更显然是在为IPO作准备。

这是寒武纪首款面向边缘智能计算领域的AI芯片,据官方介绍,思元220芯片采用了最新一代智能处理器MLUv02,实现最大32TOPS(INT4)算力,而功耗仅10瓦(W)。

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29日是农历正月初五,往年武汉归元寺总会举办祈福迎财神的传统活动,香客动辄数十万。然而今年这一天,盛况不再。

2015年,早在寒武纪成立之前,还在中科院的陈氏兄弟,就主导研发了世界首款深度学习专用处理器原型芯片,这也是寒武纪公司名字的由来。同时,公司的数千万元天使轮融资也来自中科院。

AI芯片的市场有着非常可观的前景。根据ABI的报告,云端AI推理与训练服务应用市场,将在2024年将从2019年的42亿美元成长至100亿美元,这是一片寸土必争的战场。

目前,AI芯片的主要应用场景为云计算数据中心与边缘计算,后者包括摄像头IPC、自动驾驶、手机的Soc等等。

天眼查数据显示,寒武纪成立以来共进行过五轮融资,最近一次的是2019年9月,投资方为东方产融招银国际资本和利资本,融资金额暂未披露。

提到寒武纪,不得不提的就是华为。

张先生说,除了祈福全家健康平安,也表达对全体武汉人民的美好祝福:“希望大家都能够坚强应对,相信在国家和全国人民的帮助下,整个城市会一天一天好起来。”

清理好配送物品,武汉盒马鲜生珞狮路店送货员王胜启动电瓶车,准备再次出发。

他认为,华为发布的昇腾310和寒武纪的MLU100没有竞争,因为两者场景不同——前者主要是边缘端,而后者是云端,峰值性能也不同。

寒武纪主攻的是人工智能芯片,这是一个相对于传统芯片的概念。目前,AI芯片主要是指GPU、FPGA、ASIC等AI加速芯片(寒武纪主要是ASIC专用集成电路),主要用于解决人工智能庞大的算力需求。

2019年11月29日,寒武纪公司名称从“北京中科寒武纪科技有限公司”变更为“中科寒武纪科技股份有限公司”,企业类型从“有限责任公司(自然人投资或控股)”变更为“其他股份有限公司(非上市)”,这是为了符合《证券法》上市的相关规定。

完成IPO后,寒武纪就有更多的资本可以投入研发,这对于寒武纪这样的技术立业的公司来说至关重要,如何摆脱大客户离开的影响,如何开拓更多的市场,如何应对技术的迭代等等,都是摆在眼前的问题。

事情在2018年起了变化。

而华为是寒武纪的最大客户,自立山头后,对于出货量的影响是显而易见的。

中新社记者 张芹 徐金波

成立于2016年的寒武纪,在去年就已经有关于上市的风声传出。

2019年7月,阿里巴巴集团副总裁戚肖宁宣布,平头哥首颗端智能芯片玄铁910发布,采用RISC-V架构,采用12nm制程,主频2.5GHz,7.1Coremark/MHZ,性能两说,但其瞄准的端+云的市场,是与寒武纪高度重合的。

“病在哪里,毒是什么?每天看着不断攀升的确诊数字,最开始大家都是人心惶惶。”32岁的王敏一边看着远处疯跑的孩子,一边对记者说,“疫情发生后,担心家里老人、孩子被感染,自己买了一大堆消毒剂,要求家人定时喷撒。5岁的儿子本就活泼好动,也只能眼睁睁看着窗外,哪也去不了。”

这位1993年出生的咸宁小伙,原本已经请好假准备在正月初五当天与相恋3年的女友完婚。得知站点人手不够,他选择留在武汉,在给女友的短信里,他写道:“我爱你,但是两情若是久长时,又岂在朝朝暮暮。武汉现在需要我,等我打胜这场仗,我就回来娶你!”(完)

不过,随后寒武纪在接受经济观察报的采访时表示,“变成公众公司的计划都没有,更不要说IPO了,和科创板更是距离十万八千里。”

专用集成电路由于其“专用性”,是投入比较大、商用风险比较高的一种芯片种类,需要针对专门的应用场景定制,同时寒武纪也是专精于AI芯片这一种类,并未涉猎CPU、GPU等通用芯片。

艾瑞咨询的报告显示,“仅从搭载麒麟970手机出货量来看,若授权费为5美元/片,则超过4000万台手机出货量为寒武纪带来约2亿美元(折合14亿元)的收入。”

到了2019年的6月,华为发布的nova5搭载了华为最新的中端移动处理器——麒麟810,这是首款采用华为自研达芬奇架构的手机AI芯片,而不是过去的合作伙伴寒武纪。

半导体行业有两种制造模式,一套是自己完成设计到封装的全过程,一种是制作设计,交给代工方生产,而寒武纪自然属于后者,代工厂掌握着制程工艺和生产能力,对上游厂商有着较强的议价权;

“专精”的回报与风险

在抗疫一线,患者治愈出院的消息不断传来;四面八方,驰援武汉的全国医务人员集结抵达;商超市场,新鲜的蔬菜肉蛋源源不断;建设工地,集中收治患者的火神山、雷神山两座医院搭建现场彻夜灯火通明……

同时,芯片设计企业也有着自己的上游EDA工具,设计公司反过来对上游的议价权也不高,夹缝中求生存。

除了陈氏兄弟,寒武纪的主要创始团队也有中国首款通用MIPS架构CPU“龙芯”的研发和设计经验。

而年底的旗舰平台麒麟990,依然采用的是达芬奇架构,其在AIBenchMark上的跑分达到了麒麟980的476%,这也被视作华为技术成功脱离供应商的信号。

过去几年,寒武纪也发布了一系列相关产品。而让寒武纪名声大震的,是2016年发布的1A处理器,这款芯片号称是世界上首款商用深度学习专用处理器,而华为之后在其Soc上搭载的正是这一方案。

最近一次发布则是2019年11月14日,寒武纪发布了边缘AI系列产品思元220(MLU220)芯片及M.2加速卡产品。

另外,芯片行业追求的是规模效应,流片成本居高不下的情况下,就需要庞大的出货量来维持利润和成本的屏更,这个数量级至少是千万。

除此之外,百度、Google等互联网巨头都已经高调入局AI芯片,虽然应用场景或许各有侧重,但英伟达、英特尔、AMD等传统芯片大厂是不可能放过这一市场的。

2019年3月,科大讯飞董事长刘庆峰在近日举办的“科大讯飞AI新品媒体品鉴会”上表示,公司所投资的寒武纪等企业正在积极探讨登陆科创板可能性。

值得注意的是,在市场调研机构CompassIntelligence2018年发布的AIChipsetIndexTOP24榜单中,英伟达高居第一,华为海思排名12位,而寒武纪则是第23位。

普遍认为,如果寒武纪成功登陆科创板,将成为毫无悬念的“AI芯片第一股”。

2018年10月,华为在全连接大会上,发布了昇腾910、昇腾310两款AI芯片,其采用的是华为自研的AI架构“达芬奇”(DaVinci),而非寒武纪的方案。

“封城”以后,来自海内外的医疗物资、生活必需品并未关闭进城通道。截至28日,已有北京、上海等26个省、市、自治区和3支部队医院组织共计52支医疗队、6097名医护“逆行者”支援湖北,他们被分配到各定点医疗机构,开展医疗救治工作。

从确定病毒来源,到研发并投放检测试剂盒,再到日均检测能力提升至2000份……这是一场与病毒的“赛跑”。

而公开融资额最高的是B轮。2018年6月,寒武纪宣布获得数亿美元B轮,投后整体估值达25亿美元,投资方包括中科院旗下基金、科大讯飞、国投创业、阿里等。